Tortuga Caimán (Macrochelys temminckii)

    tortuga caiman

    La tortuga caimán es una de las especies de tortugas más interesantes que existen. Sigue leyendo y descubrirás todo lo relacionado con esta increíble tortuga.

    La tortuga caimán destaca por su extraño y puntiagudo caparazón y por su mandíbula, ya que es completamente diferente a la de la mayoría de tortugas. Su aspecto hace que la apariencia de está tortuga sea prehistórica y un poco peligrosa. Además es una de las tortugas más grandes del mundo.

    El nombre científico de la tortuga caimán es Macrochelys temminckii  y pertenece a la familia de los quelídridos. Antes ya hemos mencionado que el tamaño de estás tortugas es bastante grande, pero lo que no seguro que no sabías es que es la especie más grande de agua dulce de Norte América y que su peso puede alcanzar los 80 Kilos perfectamente y su tamaño los 70 centímetros.

    tortuga caiman boca

    Características de la tortuga caimán

    La tortuga caimán tiene una mandíbula muy grande que le permite comer diferentes animales como ya hemos visto antes , pero también tiene una potente cola que suele ser igual de larga que su caparazón.

    La tortuga caimán tiene una boca muy interesante ya que tiene una lengua vermiforme con la que atrae la atención de sus principales presas, es decir de los peces. Está tortuga es carnívora y come animales de todo tipo, se sabe que puede comer peces, anfibios, pequeños mamíferos, aves, insectos, carroña e incluso en ocasiones puede comer plantas.

    El caparazón de estas tortugas destaca a la vista, ya que se compone de tres filas de cresas puntiagudas que le ayudan a defenderse. Los colores del caparazon van desde tonos marrones hasta tonos más grises.

    La tortuga caimán puede confundirse en algunas ocasiones con la tortuga mordedora dada su morfología. Esto se debe a que también tiene una gran cabeza y un caparazón con salientes afilados. Así que si si alguna vez no estás seguro del tipo de tortuga que tienes delante guíate por su tamaño y peso, ya que la tortuga mordedora pesa unos 30 kilos y además suelen vivir más en las zonas terrestres.

    Ovulación de la tortuga caimán

    El momento en el que estás tortugas suelen poner sus huevos es en los meses de abril y junio, en cada nido podemos encontrar hasta 50 ejemplares. Normalmente la tortuga caimán pone sus huevos en hoys cercanos al agua y estos eclosionan a los tres meses desde su puesta.

    Esta tortuga normalmente suele vivir en el agua aunque también podemos encontrarla en la superficie terrestre. Concretamente uno de los momentos en los que la tortuga caiman abandona el agua si o si es cuando tiene que poner los huevos de sus crias.

    Hábitat y conservación de la tortuga caimán

    Podemos encontrar esta tortuga en América, concretamente al oeste y este de Texas, al sur de Georgia, al sureste de lowa y en la parte norte del rio Mississippi. Además en indiana está considerada como un especie en peligro de estinción.

    Normalmente encontraremos a esta tortuga en el agua viviendo en lagos, pantanos, estanques o arroyos. La tortuga caimán tiene preferencia por los ríos que son bastante caudalosos y que cuentan con una gran profundidad.

    Aunque como ya hemos comentado anteriormente esta tortuga sale del agua en el periodo de anidación y en otras situaciones excepcionales como puede ser cuando se siente amenazada, ya que busca rá refugio en la maleza o se sumergirá.

    La tortuga caiman está en peligro de extinción

    La tortuga caimán casi no tiene depredadores naturales aún así está e peligro de extinción. Cómo ya te estarás imaginando los mayores depredadores de esta tortuga somos los humanos. Nosotros tenemos la culpa de que estás tortugas hayan disminuido en nuestro planeta.

    El principal motivo de que esté en peligro de extinción es su caza es la venta de su carne y de su llamativo caparazón. Pero también ha contribuido la deforestación de sus habitats y la contaminación de los ecosistemas acuáticos imposibilitado que puedan vivir en estos lugares.

    Por estos motivos la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) ha considerado a la tortuga caimán cómo especie vulnerable. La tortuga caimán aparece en la lista roja en la que aparecen las especies que están el peligro de extinción. Por este motivo, varios estados han regulado legalmente la prohibición de su caza.

    Últimamente, el endurecimiento de la ley así como ciertas medidas, como la cría en cautiverio, han conseguido que incremente, si bien muy de manera lenta, su población. Sin embargo, el humano ha de ser siendo consciente de que su acción es la mayor amenaza para el planeta y para los seres vivos.

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